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Allgemein kostenlose Schulessen enden am 30. Juni

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Laut dem Food Research & Action Center (FRAC) ist die Teilnahme an Schulspeisungsprogrammen seit dem Schuljahr 2018-2019 trotz Verzichtsprogrammen um 8,8 Millionen zurückgegangen. Dies ist wahrscheinlich auf eine Reihe von Schlüsselfaktoren zurückzuführen, sagt Crystal FitzSimons, Direktorin für Schul- und außerschulische Zeitprogramme bei FRAC. Kinder haben in den letzten zwei Jahren größtenteils aus der Ferne gelernt, und Eltern hatten möglicherweise keinen Zugang zu einem Auto oder mussten arbeiten, als Schulmahlzeiten zur Abholung bereitstanden. Doch ohne die Programme wären die Auswirkungen der Pandemie auf die Verfügbarkeit von Schulmahlzeiten viel schlimmer gewesen.

Die Verzichtserklärungen erweiterten das Sommer-Foodservice-Programm des USDA erheblich. Durch den Wegfall bestimmter Anspruchsvoraussetzungen konnten mehr Gemeindegruppen Kindern zwischen den Schuljahren 4,3 Milliarden Mahlzeiten anbieten, eine 30-fache Steigerung seit Zeiten vor der Pandemie. Jetzt sind die Schulbezirke bereits vom bevorstehenden Ablauf der Ausnahmeregelung betroffen. „Wir haben jedes Jahr im Sommer ein riesiges Hungerdefizit, wenn Millionen von Kindern den Zugang zu Mahlzeiten verlieren, wenn die Schulen schließen“, sagt FitzSimons. Selbst wenn der Kongress morgen eine Verlängerung beschließt, werden die Gemeinschaftsorganisationen, die diese Mahlzeiten anbieten, wahrscheinlich nicht schnell genug reagieren können, um die Programme zum Laufen zu bringen.

Praktisch alle Schulspeisungsprogramme haben aufgrund der Pandemie Probleme, sagt Pratt-Heavner. Eine kürzlich durchgeführte SNA-Umfrage ergab, dass 98 % von 1.212 befragten Managern von Schulspeisungen angaben, dass ihre Programme durch Engpässe in der Lieferkette negativ beeinflusst wurden; 95 % gaben an, dass es eine Herausforderung sei, Mitarbeiter zu gewinnen und zu halten; und 97 % der Befragten waren von steigenden Lebensmittel- und Verpackungspreisen betroffen. Derzeit erhalten die meisten Schulen mit den Verzichtserklärungen eine Erstattung von 4,56 USD für jedes servierte Schulessen, sagt Pratt-Heavner. Aber ohne sie würden die meisten nur etwa 3,75 $ bekommen, ein entscheidender Unterschied, wenn jeder Cent zählt.

Auch die Kantinenmitarbeiter sind von Nahrungsmittelknappheit gestresst. Eine Frau aus Arkansas sagte Der Wächter dass sie sich bemüht hatte, inmitten von Engpässen nahrhaftere Artikel zu bestellen. „Nicht nur Lebensmittel sind teuer, sie werden auch immer schwieriger zu finden“, sagt sie. Unter der Verzichtserklärung war sie in der Lage, spontan billigere und leichter verfügbare Substitutionen vorzunehmen, unabhängig davon, ob sie die Ernährungs- und Mahlzeitenplanungsanforderungen erfüllten oder nicht. Aber auch diese Flexibilität wird am 30. Juni auslaufen und die ohnehin schon knappen Budgets der Schulmahlzeitenprogramme zerstören, da sie sich bemühen, teure Alternativen zu kaufen.

FitzSimons „bleibt hoffnungsvoll“, dass eine Art Kongressaktion rechtzeitig für die Rückkehr zur Schule im Herbst eintreffen kann. Und wenn eine Verlängerung verabschiedet wird, wären die Vorteile vielfältig: Mehr Budgets für Frühstück und Mittagessen einer Schule könnten für den Kauf nahrhafter Lebensmittel ausgegeben werden, sagt sie, weil sie die Kosten senken würden aufladen. oder Mahlzeiten zu günstigen Preisen. Und im Allgemeinen kann der Zugang zu Schulmahlzeiten dazu beitragen, die Armut zu verringern, die Gesundheit der Schüler zu verbessern und die Lernfähigkeit eines Kindes zu verbessern. Wenn allen Schülern, unabhängig vom Familieneinkommen, kostenloses Essen zur Verfügung steht, “gibt es außerdem kein Stigma oder keine Schande mehr, wenn man eine Mahlzeit isst”, sagt Pratt-Heavner.

In der Zwischenzeit, während die Anwälte auf Maßnahmen des Kongresses warten, nehmen die Bundesstaaten die Angelegenheit selbst in die Hand. Kalifornien, Maine, Massachusetts, Minnesota, New York, Vermont und Colorado haben alle ihre eigene universelle Gesetzgebung für kostenloses Schulessen verabschiedet, vorgeschlagen oder stehen kurz davor, darüber abzustimmen, was den starken Wunsch einiger Wähler signalisiert, dass die Ausnahmeregelungen langfristig fortgesetzt werden. .

Aber wenn die Menschen vor dem 30. Juni eine Einmischung der Regierung auf nationaler Ebene erwarten, müssen Senatoren und Kongressabgeordnete von den Wählern hören, „wie wichtig das ist und wie schlimm die Dinge werden, wenn sie es nicht verlängern“, sagte FitzSimons. . “Das ist kein Hexenwerk; Wir wissen, dass Kinder Zugang zu nahrhafter Nahrung brauchen, um sich konzentrieren und lernen zu können.

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